Background is a snow covered mountain with a cloudy sky. In front of it a forest coming from both sides hugging a lake. You can see the mountain and clouds in its water. In white writing it says: Anything you can imagine is real ~ Pablo Picasso

Blast from the Past: Have you ever "window shopped" in a library?/ Hast Du schon mal Schaufenster in einer Buecherei gebummelt?

This post was first published in March 2012:

I visited the Millenium Library in Norwich yesterday. Originally I was looking for books about writing and grammar but could not find anything that inspired my lust for writing.

So I started to wander around the library and enjoy the vast offer on books of all categories. I ventured into the feeling that a library gives me: A sense of abundance of wisdom, adventure, creativity and just entertainment.

It occurred to me how important books have been all of my life: It started with my Granny reading Grimm’s fairy tales to me. I could not get enough of it and dear me if she let anything out I rioted. She had to read it precisely the same way all the time.

My family loves to read and encouraged both my brother and me to read with presents of good books. There was my mother’s edition of  Astrid Lindgren‘s “The children of Bullerby”  and Else Hueck-Dehio’s “Liebe Renata” a story of a woman’s youth in the east of Europe around the First World War. I loved Michael Ende‘s “Momo” and “The never-ending Story” as well as Saint Exupery’s “The Little Prince”. When school introduced me to the local library I was in heaven. There was no week when I did not go there to get my next fix of books.

Lately, I have started to take a closer look at books that have been advertised on the bookshelves of the libraries I go to. It feels exciting to take a chance of reading a book I have never heard of but which sounds interesting. That way I discovered the Dollanganger series from V.C. Andrews and “The particular sadness of lemon cake” by Aimee Bender.

I call this way of getting a book to read “window shopping in the library”, and I encourage you to do the same as it gives you the chance to get out of your trodden path of reading habits and lets you discover new and exciting authors.

Image of signs in front of the Forum in Norwich

September 2017

Dieser Beitrag wurde zum erstenmal im Maerz 2012 veroeffentlicht:

Gestern habe ich die Millenium Bibliothek in Norwich besucht. Eigentlich wollte ich Buecher ueber Kreatives Schreiben und Rechtschreibung holen aber irgendwie habe ich nichts gefunden, das meine Lust am Schreiben inspiriert haette.

So bin ich einfach in der Bibliothek umher gewandert und habe das riesige Angebot an Buechern aller Kategorien genossen. Ich bin in das Gefuehl vorgedrungen, das Bibliotheken in mir hervorrufen: Ein Gefuehl von Reichtum an Weisheit, Abenteuer, Kreativitaet und einfach nur Unterhaltung.

Es wurde mir klar, wie wichtig Buecher immer schon in meinem Leben waren: Es begann mit meiner Grossmutter, die mir die Grimm’schen Maerchen vorgelesen hat. Ich konnte nicht genug davon bekommen und wenn sie etwas auslies, lief ich Ammok. Sie musste sie immer genau gleich lesen.

Meine Familie liebt es zu lesen und hat meinen Bruder und mich mit guten Buechern, die sie uns schenkten, zum Lesen angeregt. Da war zum Beispiel die Edition von Astrid Lindgren’s “Wir Kinder von Bullerbue”, die meiner Mutter gehoert hatte oder  Else Hueck-Dehio‘s “Liebe Renata” die Geschichte einer jungen Frau im Osten Europa’s um den Ersten Weltkrieg herum. Ich liebte  Michael Ende’s “Momo” und “Die unendliche Geschichte” wie auch  Saint Exupery’s ” Der kleine Prinz”. Und als die Schule uns zur Dorbuecherei brachte war ich im Himmel. Es verging keine Woche, in der ich nicht hinging, um mir meine naechste Ladung Buecher zu holen.

In letzter Zeit habe ich angefangen, mir die Buecher, die die Bibliothek austellt, naeher anzusehen. Es ist aufregend, ein Buch zu lesen, von dem ich noch nie gehoert habe, das sich aber interessant anhoert. Auf diese Weise bin ich auf die Foxworth Serie von  V.C. Andrews und “Die besondere Traurigkeit von Zitronenkuchen” von Aimee Bender gestossen.

Ich nenne das ” einen Schaufensterbummel in der Bibliothekt machen” und ich rege Euch an, das Gleiche zu tun, da es Euch die Chance gibt, aus dem “Alltagstrott” Eures Lesens herauszukommen und neue aufregende Autoren zu entdecken.

Please stay a little longer and find my poetry posts on The Bee Creates… on Weebly. Thanks!

You are more into photography? Then please check out my photo posts on Bee Wordless on Blogger.

You can also find my photos on Dreamstime (affiliate link, you do not need to buy anything but if you do I get 10% from your purchase)

Just one more thing before you go: The hospital that is treating me for cancer is fundraising for a dedicated breast cancer unit which would allow same-day diagnosis and better premises for patients and staff.

Please, if you can spare a little money hop over to their Just Giving Page and give as little or much as you can. Or share the page on your social media. Your support means a lot to me! Thank you very much.

What makes me read a book?/ Was bringt mich dazu, ein Buch zu lesen

Hello out there, how are you feeling? My thoughts and prayers are out there with you no matter what you are facing today.

My thoughts and prayers are also going out to all of you who have lost someone may it be to COVID-19 or any other reason. This candle is for you!

gif source: Giphy – two big yellow lit candles flickering

My thoughts and prayers also go out to all keyworkers who often have to risk their life to keep us going. These are not only doctors, nurses and carers but also bus drivers, cleaners, shop workers, police men and women, bin men and women and many more. Here is my virtual clap for you.

gif source: Giphy – At first the animation of a clapping sheep appears which changes into a high rise full of windows with clapping sheep

Eight years ago I had a time when I read a lot. So I pondered in a post why a book captures me. Since the beginning of this year I am back into my old “reading a lot” phase so I thought it would be interesting to look back:

There is a German translation too after the image.

This entry was first posted in January 2012:

(Attention some links in this entry are in German)

I am not quite sure why I wonder about this question more and more.

Maybe it is because I do read more than ever and I am thinking more and more about how to write a good story or novel. Maybe it is because of the fuzz happening about that German blogger being threatened to be sued by an author who’s books she did not like and I thought “well I do not like to read his books”.

Today I read a blog post by Susan Kiernan-Lewis an author and blogger who followed the question if extensive social media activity really boosts your book. Well, I have not written or promoted a book so I can only answer this question from a readers point of view:

I always had problems with books that had a lot of media attention no matter if social or traditional. It might be a prejudice of mine but I always feel that if a book needs so much attention it can not be a good one. Which made me nearly miss J.K. Rowling‘s “Harry Potter-Series“. Even though I have to say, I did not think her first was that great. If I would have read it first, I would not have gone on. But she grew in her writing with every book and she definitely is a good story teller.

I started with number 4 “The Goblet of Fire” as it was the only English written book in the library I attended in those days. As a consequence I got curious about how the whole thing started and definitely how Harry Potter grew into the whole wizard thing (You might have noticed by my book reviews and through Goodreads that I am a bit of a fantasy-fan 😉 ) To make a long story short I distrust enormous media attention and only read these books if someone recommends them to me or by accident like Harry Potter.

Recommendations are probably the biggest reason why I read a book. If someone I like and trust finds something good, it is worth having a look. I can still stop reading if I do not like it. That is why I love Goodreads a great deal. Even though I do not know a lot of the people I interact with in real life, I know most of them read the same kind of books I like and therefore will have some good ideas.

I also started reading some books lately because I got to know the authors via Twitter, Facebook and Goodreads like Derek Haines or Oliver Wellmann for example. So that is definitely a point for the social networks. Actually, if I think about it social networks, in general, would account for about 50% of the books I am reading. But I would rather count it as a mixture of personal recommendation and social networks and not especially social media.

Then there are all those very tempting bookshelves in the libraries I attend which are created to make me read a book. I have a look if I know the author but I guess the cover also has its “hands” in my choice. If I like the cover I am more likely to read it even though you should not judge the book…… but you know that :-). And last but not least my reading group which makes me read books I would never have thought of and I got interested in at least one new author.

So I read my books mainly because of personal recommendation, social networks, libraries, reading groups and a bit by accident. I do not know if that helps any writer to sell his or her books but it definitely answered my own question about “why I read a book” :-).

This is the German part of the old enry:

Dieser Beitrag wurde zum erstenmal im January 2012 veroeffentlicht:

(Achtung einige der Links in diesem Beitrag sind in englischer Sprache)

Ich weiss nicht genau, warum ich angefangen habe, mich zu fragen, warum ich eigentlich die Buecher lese, die ich lese.

Vielleicht liegt das einfach daran, dass ich mehr denn je lese und auch mehr denn je darueber nachdenke, wie man wohl eine gute Geschichte schreibt. Vielleicht hat es etwas damit zu tun, dass der Autor, der die Bloggerin, die sein Buch nicht mag, verklagen wollte und ich mir dachte “Von dem Mann will ich kein Buch lesen”.

Heute habe ich einen Blog Eintrag von  Susan Kiernan-Lewis einer Autorin und Bloggerin gelesen, die sich gefragt hat, ob intensives Werben fuer Buecher auf sozialen Medien wirklich ein Buch besser verkaufen. Tja, ich habe noch kein Buch geschrieben oder veroeffentlicht und kann diese Frage deshalb nur aus der Sicht einer Leserin beantworten.

Ich hatte schon immer Probleme mit Buechern, die grosses Medieninteresse (egal ob sozial oder traditionel) geniesen. Das mag eines meiner Vorurteile sein, aber ich denke immer, dass ein Buch, das so viel Aufsehen braucht, kein gutes sein kann. Deshalb habe ich fast   J.K. Rowling‘s “Harry Potter-Serie” verpasst. Obwohl ich denke, dass ihr erster Band nicht der allerbeste ist. Haette ich ihn zuerst gelesen, haette ich mir den Rest erspart. Aber sie ist mit jedem Band  in ihrem Schreiben gewachsen und definitiv eine gute Geschichten Erzaehlerin.

Ich habe mit Nummer 4 “Harry Potter und der Feuerkelch” begonnen einfach nur, weil es das einzige interessante englisch sprachige Buch in der Buecherei war, die ich damals besuchte. Ich wurde dadurch neugierig, wie die ganze Geschichte begonnen hat und wie Harry Potter in das ganze Zaubererding hinein gewachsen war (Ihr habt vielleicht schon durch meine Buchbesprechungen und durch Goodreads entdeckt, dass Fantasy ein bischen mag 😉 ) Lange Rede kurzer Sinn: Ich misstraue grossem Medienrummel und lese solche Buecher nur, wenn sie mir von jemandem empfohlen wurden oder durch Zufall wie bei Harry Potter.

Empfehlungen sind wahrscheinlich der groesste Grund, warum ich ein Buch lese. Wenn jemand, den ich kenne und dem ich traue, ein Buch gut findet, dann ist es es wert, da mal hineinzuschauen. Ich kann ja aufhoeren, wenn es mir nicht gefaellt. Das ist einer der Gruende, warum ich Goodreads so mag. Obwohl ich die Menschen, mit denen ich dort kommuniziere zu meist nicht persoenlich kenne, lesen sie oft die gleichen Buecher wie ich und so weiss ich, dass sie ein paar gute Ideen haben werden.

Ich habe auch angefangen einige Buecher zu lesen, weil ich die Autoren von  Twitter, Facebook und Goodreads kenne wie Derek Haines zum Beispiel.  Das ist definitiv ein Punkt fuer die sozialen Netzwerke. Wenn ich genauer darueber nachdenke, so sind die sozialen Netzwerke generell wahrscheinlich fuer ungefaehr 50% der Buecher, die ich lese, verantwortlich. Aber ich wuerde das eher eine Mischung aus persoenlicher Empfehlung und sozialer Netzwerke sehen und nicht speziell soziale Netzwerke.

Und dann sind da natuerlich all die verlockenden Buecherregale in den Buechereien, die ich besuche, die nur dazu da sind, um mich zum Lesen eines Buches zu bringen. Ich schaue, ob ich den Autoren kenne aber ich denke, dass das Buchcover auch dazu beitraegt, ob ich es lese oder nicht. Wenn ich das Cover mag ist es eher der Fall, dass ich das Buch lese owohl man natuerlich das Buch nicht nur von Aussen beurteilen….. aber das wisst Ihr ja :-). Und zu guter Letzt natuerlich meine Buchgruppe, die mich zu Buechern gebracht hat, die zu lesen mir nie im Traum eingefallen waeren. Und so bin ich zumindest auf einen neuen Autoren aufmerksam geworden.

Ich lese also meine Bucher durch persoenliche Empfehlung, sozialer Netzwerke, Buchereien, Buchgruppen und ein bischen durch Zufall. Keine Ahnung, ob das einem Autoren hilft, seine Buecher zu verkaufen aber es hat auf alle Faelle meine Frage, warum ich ein Buch lese beantwortet. :-).

Interesting to see what went through my mind eight years ago. But what makes you read a book?

And just to end this post with something different than usual here is a video how Bill Gates reads:

video credit: Quarz via YouTube

Just one more thing before you go: The hospital that is treating me is fundraising for a dedicated breast cancer unit which would allow same-day diagnosis and better premises for patients and staff.

Please, if you can spare a little money hop over to their Just Giving Page and give as little or much as you can. Or share the page on your social media. Your support means a lot to me! Thank you very much.

Thanks my dears, for staying with me until the end. I appreciate your presence. Please stay safe, stay kind and remember that you rock!

Affiliate link:

Maybe I am a reader not a writer/ Vielleicht bin ich ein Leser und kein Autor

I posted this first in June 2017

This is a question I asked myself a lot since April when I stopped blogging every day.

Besides bringing the garden up to date and making a home out of our new house, I have spent a lot of time reading.

Philosophy and translated fiction mainly. Philosophy because I want to make up my own mind about the topic and translated fiction because I think its important.

And I am astonished how much I enjoy myself. I missed reading on a “grand” scale”. However, blogging is part of my life too no matter how much I change and the world changes around me. And there is, of course, the little problem of unfinished writing projects too.

So I am going to learn to juggle and allow myself to blog and write when I want and about what I want and not follow the plans I made for myself at the beginning of the year. Do it my way so to speak.

One thing I have reactivated though is my reading group on Goodreads called “#supporttranslatedbooks“. We read a book a month (this month it is Carlos Luis Zafon’s brilliant ” The Shadow of the Wind”) and there I think I got my answer: I most certainly am a reader not a writer :-).

Portrait of Bee Halton

description for visually impaired readers: photo of The Bee with open ginger hair wearing a white cardigan and brown and black shirt. Background a white wooden door, bowl with oranges and printer on a wooden table

Ich habe diesen Post zum ersten Mal im Juni 2017 veroeffentlicht

Das ist eine Frage, die ich mir seit April als ich aufhoerte jeden Tag zu bloggen, oft gestellt habe.

Neben den Garten auf Fordermann bringen und aus unserem neuen Haus ein Zuhause zu machen, lese ich viel.

Zumeist Philosophie und uebersetzte Literatur. Philosophie, weil ich mir meinen eigenen Kopf ueber das Thema machen moechte und ueberstezte Literatur, weil ich sie wichtig finde. *

Und ich bin erstaunt, wie sehr ich das geniesse. Ich habe es vermisst, wirklich viel zu lesen. Allerdings ist bloggen auch Teil meines Lebens egal wie sehr ich mich veraendere und wieviel sich die Welt um mich aendert. Und da ist ja auch noch das kleine Problem von nicht fertig geschriebenen Schreibprojekten.

Deshalb werde ich jonglieren lernen und es mir erlauben, nur ueber das zu bloggen und zu schreiben, das ich will und wann ich will und ich were nicht den Plaenennfolgen, die ich mir fuer dieses Jahr gemacht habe. Sozusagen: ” do it my way”.

Ich habe allerdings eine Sache wieder angefangen und zwar meine Buchgruppe auf Goodreads, die “#supporttranslatedbooks” heisst. Wir lesen ein Buch pro Monat (Diesen Monat ist es Carlos Luis Zafon’s brilliantes ” Der Schatten does Windes”) und da habe ich meine Antwort gefunden: Ich bin ganz gewiss ein Leser und kein Autor :-).

* Viele Briten denken, dass uebersetzte Literatur nicht so gut ist, weil ihrer Meinung nach Wichtiges eines Buches in der Uebersetzung verloren geht. Zudem werden so viele Buecher in English geschrieben, dass es unnoetig scheint Uebersetzungen zu lesen. 


October 2018

Still reading but not as much as I used to

August 2011

I used to read!
I used to read constantly and for hours. For a while, I was reading even while walking. I used to get books as presents and I always used to love my local library no matter where I lived.

But then a few years ago I stopped reading excessively. It happened slowly. Sometimes I felt too tired. Sometimes I did not find a book that urged me to read. I also stopped writing.
Looking back it feels a bit like my mind and fantasy dried out. A desert of duty and realism. It was a discouraging life.

Then this February I stumbled over the “International Fiction Reading Group” (it does not exist anymore (edit August 2017) in Norwich, the UK and in April over ““.

The reading group meets up once a month to talk about an international book in English translation. Some books are not exactly my cup of tea but it is good to try those as well. Even though I was not very successful with it. Just stopped reading those really. is a page for book lovers and authors. You sign up and get a page for yourself where you can promote what you read, what you write, recommend books, ask for recommendations and much more.

You can also set yourself a challenge of how many books you want to read each year. I challenged myself for this year and if you want to know how much just have a look here: The Bee on Goodreads

Both the group and the page brought me back to reading and my mind thanks me every day LOL


Oktober 2018

Ich lese immer noch aber nicht mehr so viel wie frueher.

August 2011

(Achtung links in diesem Eintrag sind in englischer Sprache)

Ich habe gelesen!
Ich habe immer und stundenlang gelesen. Eine zeitlang habe ich sogar im Gehen gelesen. Ich habe Buecher als Geschenke bekommen und war staendig in meiner oertlichen Bibliothek egal, wo ich gewohnt habe.

Aber vor ein paar Jahren dann habe ich ploetzlich aufgehoert excessiv zu lesen. Es hat langsam begonnen. Manchmal fuehlte ich mich zu muede. Manchmal fand ich einfach kein Buch, das mich zum lesen aufforderte. Ich habe auch aufgehoert zu schreiben.
Wenn ich zurueck schaue, fuehlt es sich an, als ob mein Verstand und meine Fantasie ausgetrocknet sind. Eine Wueste aus Pflicht und Realitaet. Es war ein entmutigendes Leben.

Dann in diesem Februar bin ich ueber die “International Fiction Reading Group” (diese Gruppe gibt es leider nicht mehr (info August 2017) in Norwich, UK und im April ueber “” gestolpert.

Die Lesegruppe (Reading Group) trifft sich einmal im Monat, um ueber ein internationales Buch in englischer Uebersetzung zu reden. Die Buecher sind nicht immer mein Geschmack aber es ist gut, auch diese zu lesen. Obwohl ich damit nicht besonders erfolgreich war. Habe einfach aufgehoert diese zu lesen. ist eine Seite fuer Buchliebhaber und Autoren. Man meldet sich an und kann fuer die Buecher, die man liest, wie auch fuer das, was man schreibt werben, anderen  Buecher empfehlen und Empfehlungen bekommen und vieles mehr.
Man kann sich auch eine Herausforderung stellen, wie viele Buecher man pro Jahr lesen will. Ich habe mir fuer dieses Jahr eine Herausforderung gestellt und wenn Du wissen willst, wo ich stehe dann schau hier vorbei: The Bee on Goodreads

Die Gruppe und die Seite haben mich wieder zum Lesen gebracht und mein Verstand bedankt sich jeden Tag LOL!

My big fat book challenge~athon/ Meine grosse fette Buecher Herausforderung~athon

You might have all guessed it by now: I love Goodreads immensely.

You can not only enter the books you are reading, the ratings you give the book and write reviews you can also join different groups. One of them is “My big fat booky challenge~athon”

This month is the first time I have joined one of their challenges which are the “December Readathon”. It means we are challenging ourselves to read 24 hours throughout 7 days. These are from last Friday 2nd December midnight to next Thursday 9th December midnight.

I had figured out that  I need to read about 3 1/2 hours per day to reach the goal. I usually read about 1 1/2 to 2 hours per day so I thought “it can’t be that difficult” but we are more than half way through and I have just 13 hours of reading to account for.

I enjoy it thoroughly though.

Die meisten Links dieses Eintrages sind in englischer Sprache.

Ihr habt es vielleicht schon bemerkt: Ich liebe Goodreads unheimlich.

Man kann nicht nur die Buecher eintragen, die man liest, man kann sie auch bewerten und eine Buchbesprechung schreiben, sondern auch Gruppen beitreten. Eine davon ist:  “My big fat booky challenge~athon” (“Meine grosse fette Buecher Herausforderung~athon”).

Diesen Monat nehme ich zum ersten mal an einer Herausforderung dieser Gruppe teil, die “December Readathon” heisst. Die Herausforderung besagt, dass wir in 7 Tagen 24 Stunden lang lesen sollen.  Das begann letzten Freitag 2. Dezember Nacht um 0 Uhr und geht bis naechsten Donnerstag 9. Dezember Nacht 24 Uhr.

Ich habe ausgerechnet, dass ich ungefaehr 3 1/2 Stunden pro Tag lesen muss, um sie zu bestehen. Normalerweise lese ich so 1 1/2 bis 2 Stunden pro Tag und so dachte ich: “Das kann ja nicht so schwer sein!”. Aber jetzt ist schon mehr als die Haelfte rum und ich habe gerade mal 13 Stunden zusammen.

Ich geniese es aber trotzdem!

Die deutsche Version von Goodreads heisst Lovely Books!